刘义桥1978年入伍,在原兰州军区某师当放映员,工作原因与绘画结下了不解之缘。军营的生活培养了他坚韧执着,永不放弃的品格,1981年退伍后,痴心钻研叶画,经过20多年的潜心研究、创立了《方圆文化》,开创了《中国叶画艺术》等专业技法。自1999年至今获得国家百余项专利,2002年参加国际新发明博览会,并列入《中国专利精选》。被誉为中国叶画艺术的创始人,中国叶画非物质文化遗产传承人。国际奥委会原主席萨马兰奇等国际要人收藏过他的作品,他还在国内外多家院校及画院兼任专职教授。  


       部队生活给了他坚韧做事的勇气

  他所在的部队在腾格尔大沙漠,风沙大,缺水,洗澡很困难,团部之间相隔几十、几百公里,每次送文化下部队都有要在路上走一天,当天去要住上一晚,第二天才返回,部队官兵就是在这样艰苦的环境里为祖国站岗放哨。有一次,他们下部队放电影,返回时路过敦煌,就到莫高窟去参观。那些残缺不全的壁画给了他很大震撼,中华民族几千年的绘画艺术闻名世界,影响后人,太了不起了。同时,他也在思考,怎么能让这些艺术瑰宝保存的一时间更长一点,能否有一种材质和颜料让绘画保存的时间更长久一些?这是他对传承中国传统文化的最初萌芽。

  在部队短暂的生活,磨练了他的意志,培养了他敢于挑战、勇于钻研的精神。当新兵时,他学会了起早床,整理内务;下连队后,学会了关心战友、助人为乐;当与牧民联欢时,他了解了当地的民族习俗;当他在酷热的沙漠无水喝时,学会了珍惜平时不起眼的露珠;当车轮陷入沙漠时,他学会了舍己为人,让车轮走出重围,让战友获得新生! 

  他在部队当放映员,每次放映前要画幻灯片,他用画笔表现连队的好人好事、宣传部队的先进典型,受到了部队官兵好评,得到了领导认可。退伍时,团领导对他们讲“你们回去后要发扬部队的优良传统,做自己喜欢做的事情,要做出成绩”。这句话鼓起了他的勇气,激励他钻研叶画30多年。他永远不会忘记部队那段难忘记的生活,难忘战友之情,在闲暇时经常想起他们。

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      方圆文化启迪了他创作叶画的灵感

  他在实践中琢磨出了自成体系的“方圆文化”---万物皆方圆,方圆解万物,方圆互变就是问题的解决之道。

(刘义桥创作的叶画)

  方圆是万物必经之路,人生也必在其中,他经历了童年读书、下放、当兵、公务员、画家、叶画大师、方圆文化创始人等职业。前面过程再多再长都是方,后面始末再短再少都是圆,所以,方如流水圆如镜。

  方圆文化是叶画的创作来源,凭借这个源源不断的思想之泉,他摆脱了大部分画家会遇到的创作瓶颈。未来想把大部分重心放在“方圆文化”,希望它会成为人们看世界,处理事情的一种方法。

  叶画形态是突破古往今来,古今中外方框方画的程式,创立了内圆外方,方圆结合,叶中有画、画中有叶、叶外无画胜有画的三维视角,从而让人耳目一新,爱不释手;其技法是根据叶子的形状、色彩、纹理、筋脉、折邹、破损依势造型,依形作画,以达到返朴归真、天人合一之境界;其特点是自然观赏性、艺术观赏性、不可复制性、环保性、永久收藏性和博大包容性;其工艺流程是防腐、防霉、防虫、防蛀、物化处理、收水保湿、快干整烫、修形剪补、冷热平衡、扯皮拉筋等。             

  “树叶本身就是有生命的东西,在树叶上作画,体现出的是一种原生态、生命灵性的美,这一点在纸上和油画画布上,都是表现不出来的。”叶画是一种古老的民间绘画艺术,古人把多彩的画面和谐地与树叶的自然美融汇一体,营造出别具韵味、灵秀自然的艺术作品。

  中国叶画是积自然和艺术为一体,生命与绘画相融合,人与自然更和谐的独特绿色环保艺术。

  

      坚守初心给了他成功的阶梯

  记得有一次,他无意间发现落在地上的树叶,形状千姿百态,色彩变幻万千,灵感一动:在叶上作画!绿叶是大自然的产物,是自然美的化身,它形有千姿百态,色有千差万别,经脉纵横,纹理错落,美妙至极。绘画载体的突破为他打开一扇崭新的艺术之门,他搜集来各种各样的树叶,对叶子的轮廓纹理欣赏琢磨,痴迷之态犹如欣赏价值连城的艺术品。


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  1992年是他拿到的第一张专利《叶画书签》,当时还不完全懂得叶子的基本性能,只是在探索研究古人的传统做法,最多只是在菩提、竹叶和贝叶上尝试,非常不成功,幅面扩不大,加之龟裂、腐朽、霉烂、殭硬、褶皱等等现象,让人焦头烂额,特别是在荷叶上来回捣鼓,不是炸,就是裂,不是霉,就是卷。还有芭蕉叶、美人蕉、羊蹄甲、橡皮叶等等,都难以调教与伺候。当你辛辛苦苦把叶子制好,却上不了卷轴入不了镜框,它们总是上凸下翅,左右不实,永不熨帖,就算你强行入框上轴,一埸展览下来,损失惨重。不是框子破了,就是玻璃破了,接下来,叶子也破了,卷轴也折了,算下来几万块!

(精美的叶画)

  一次去广东采叶子,那里的天气焖热潮湿,上百片叶子焖在宾馆里,一夜成咸菜,还腐烂有味,情急决定飞往武汉,6000片叶子还剩一片。花三年作了一幅水浒108将,幸得保存一幅,略有安慰!

  泪水、汗水和雨水,有时候确实难分。在一次他单骑摩托去神农架采叶的路上,上千公里的路程,伴随着似火的骄阳,石头灰尘飞扬,一不小心来个嘴啃泥,人车分离,上不着天,下不着地,叫天不应,叫地不灵。他一身汗,一脸泪,就在这时,变幻莫测的神农架突然下起了大雨,真的分不清汗水、泪水还是雨水!好在越淋越清醒,越洗越干净。清醒的是这条路还得走,干净的是越走越坚定。

  有时候人就是这样,研得越深,究得越全,投入得越大,最后收获的越丰。没想到一片叶子让他这样深情和痴狂,投入了全部的精力,那一幅幅美丽的画卷在叶上的展现,让世人神奇与向往,这是一种爱,一种对美的追求,也是大爱初心!

  所以他拼命的研究叶子,在他越陷越深、无力自拔的时候,他遇上了贵人,知己,和巨大的支持,她就是爱人徐安骓,一个酷爱叶画,极具灵性、少有豁达的女人。为了他的叶画事业,2001年,他们卖掉了两套住房,把资金全部用在研制和购买材料上,那时只卖了40多万,现在要值300多万。他沒日没夜,她坚守相伴,他为叶子疯狂,她为叶子痴迷,二十年如一日,夫唱妻随,一路前行!

  经过艰苦长期的研究制作,现在他们拥有世上最好最完美的叶画作品,其品质柔如丝、滑如缎、美如绢,其特点有环保性、唯一性、永久性和包容性。

  叶上绘画是一个艰辛与漫长的摸索过程,不是什么颜料都可以上色的,如油彩浸湿、水彩混色、水粉开裂、国画漏底,几十上百次的尝试与失败,承受了家人和朋友异样的眼光和怀疑,既怀疑人生又怀疑叶画。成功是他们唯一最完美的回答。

  日积月累,水滴石穿,在中国叶画创立的第三个年头,他们完成了颜料应用的突破,更为可喜的是在叶子上完善和还原了国画、油画、水彩、水粉、工笔、素描的风格与技法。经过5年左右的研究改良,他已琢磨出卷轴画,叶画从此得以随意弯曲便于存放。

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  成功永远属于执着坚守的人

      记得他们的第一幅叶画是神龙的法国人以2000元的价格购买,让他们第一次尝到了成功的喜悦,虽说在预料之中,但也有意想不到的惊喜。随后则一发不可收拾,他们的叶画作品迅速走红,有几百、上千、几万、上十万的卖出。人们口口相传,一传十,十传百,他的武汉崇仁路收藏品市场的小店每天高朋满坐,有的慕名而来,爱不释手,国内外知名人士纷纷订购与收藏,其中有萨马兰奇、马云、李颜红等国际国内要人及各界知名人士。

  近十年中国叶画更受各界关注,由政府出资的中国叶画书已出版。

  刘义桥成功了,但他不忘回报社会,造福人民,目前中国叶画已签约武汉市第一职校和武汉市第一聋校,免费为社会培养人才,为叶画艺木培养传承人。他要把叶画作为人生的追求,也让叶画成为实现退役军人价值的技能,让叶画这门全新的艺术走出国门,为国争光,享誉世界。