当年的故乡,每到阳春二三月,田垅里铺满着一大片一大片的红花草。红绿相间,肥嫩的茎叶长得把田埂都覆盖了。在和煦的阳光下盛开着一蔟蔟密密麻麻粉红色的花朵,与邻近地块金黄色的油菜花,组合成色彩斑斓花的海洋,每时每刻散发出醉人的芬芳,无数的蜜蜂蝴蝶飞舞翩跹,采花酿蜜。

家乡的红花草,人们喜欢直接称作红花。书上的名字叫紫云英,在植物分类学上属于豆科黄耆属。而作药材用的红花,为菊科红花属,它们是两个完全不同的物种。

紫云英,一个充满着诗意的名字。英,即花,紫红色的花海如同云霞铺天盖地,十分贴切,十分形象,诗情画意呼之欲出。而称之为红花草,也如乡人之品格,朴实无华,落落大方。

红花草属于二年生草本植物。先年的10月上旬,也就是“白露”前后,二季晚稻完成了灌浆,农民们就在稻田里开沟排水,撒下红花籽,让幼苗在水稻的庇护下共生一个多月。那时候二晚收割全是人工。人们收割时来来回回地踩着它们,看似柔弱的幼苗却有着一股顽强的生命力,也不会因此而坏死。只要在田里撒上一层稻草作“被子”,就能帮助它们恢复“体能”,抵御严寒,安全过冬。

三九寒冬,风刀霜剑。幼嫩的生命要经历着持久的严酷考验。红花草为了抵御严寒与干旱,将绿叶不事声张地幻化为淡紫色,以便更好地利用冬日里不多的阳光。根系也在不动声色地向下、向四周扩展,为来年的勃发蓄积力量。“寒凝大地发春华”。立春前后,万物复苏,早先纤细柔弱的幼苗,也日见一日蓬蓬勃勃地长了起来。

开花前的红花,是一道营养丰富清爽美味的菜肴。这时也正值春节前后,时有三五个妇女及孩子,到田里摘些嫩茎作菜。开春后红花生长旺盛,嫩梢摘了,又能生发出新的茎叶。周日,孩子们提个篮筐在田里挖荠菜等野菜作猪草。扯完猪草,他们就在田里追逐、翻滾一会儿,再躺在红花草上,零距离地呼吸着春天泥土的气息和各种青草的味儿,眯缝着眼睛享受明媚春光的抚摸,仰望白云朵朵,聊着趣事幻想,亲昵春天旷野,真个惬意啊!

每年的冬春时节,生产大队为了防止人畜糟蹋红花、油菜等作物,就会派一两个人“禁约”。人高马大、心地善良的“特古”叔是多年的禁约人。他和别的手里拿着一柄梭标的禁约人不一样,多数时候空着手,至多是拿一根竹梢。遇到偷跑出来的猪、牛,只是大声地呵斥,扬起竹梢追赶它们回去。从不会使用利器捅杀,也很少上门索要罚款。大家共一个村子,生活都是比较艰难。禁约也是比较辛苦的,在风雨冰霜的天气里人们多是围着火炉取暖,他却要每天从早到晚在好几个田垅里来回巡查。这么辛劳,也仅仅是挣八分一天的工分。队里的壮劳力出工一天记十分,分值也只是可怜的两三毛左右。没有点奉献精神的人是不太愿意做禁约这个事的。他却把这种辛苦和低报酬当成一个快乐的事来做。他喜欢孩子,也时常和他们逗笑一会。人们对他的人性化禁约也很配合。偶尔有妇女孩子去田里摘点红花嫩梢改善口味,只要见到你来了,对视一下,就收拾回家。孩子们编了个“歌儿”,看到他就大声地唱起来:“特古叔叔禁约禁得好,看得(看到)猪牛,呵、呵、呵(追赶的象声词)。看得细伢、死得、死得(意思是捉到要打屁股)……”。有一次,有个十来岁的孩子在田缘放牛,那条牛看见他来了,拼命地推脱缰绳,撒开四蹄向山上狂奔。时近黄昏,孩子急得哇哇大哭。特古叔一面安慰哭着的孩子,一面丢下手里的竹梢,跟在疯跑的牛后“哞哞”地呼叫着,“疯牛”见他没有恶意,跑着也就慢了下来。毕竟是五六十岁的人了,不小心把脚崴了,他强忍着疼痛,帮孩子捉住了那头牛。崴着的脚却几天下不了地。

“清明”前后,红花草迎来了盛花期。那满田满垅粉红的花海,扑鼻而来的芬芳,忙着采蜜的蜂蝶,明媚灿烂的春光,澄净融融的春水,置身此中,让人陶醉留连。

农民们要在盛花期及时春耕。不然,花期一过,作为绿肥的红花肥效就会降低。好多地块的红花长得太旺盛了,鲜嫩匍匐的茎株有的竟长达一米,犁头都插不进去,那就要割除一部分茎叶,匀到长势较差的地块,或留些作牲畜的青饲料。

红花草作为绿肥植物,开初很不起眼,它们要熬过长达几个月的风霜冰雪,而后才能享受那和煦春光,勃然生发,在生命的未期绽放出美丽灿烂。今朝化作春泥,此生无怨无悔。

其实,故乡的人们也具有红花草相似的品格,默默无闻,忘我奉献。

革命战争时期,故乡的有不少的好男儿参军入伍,为民族的独立和人民的解放事业出生入死,很多人血洒征途,为国捐躯。苏区革命时期,故乡有好几位热血青年参加了长征,多数人牺牲了,只有刘国钦、刘发秀两位经历千难万险走完了长征。革命成功了,但他们从不居功自傲,而是继续赤心为国服务,廉洁低调做人。刘国钦建国后任兰州军区宝鸡兵站副站长,没有为亲属谋求半点私利。淡泊名利,不给亲人讲叙一生艰苦奋战的经历,甚至拒绝他人为他写回忆录,两袖清风,光明磊落,赤胆忠心,为国为民。刘发秀体内遗留着几个弹头,不能继续在部队工作,他要求回乡当农民,虽然享受副师级待遇,却与乡亲们打成一片,为村里的事尽心尽力。刘迈才参加过抗美援朝战争,冰天雪地,血雨腥风,复员后无声无息地当了几十年农民。孩子众多,生活艰难,他从未向国家提出过额外的要求。刘锡乐参加过对越自卫还击战,与战友们英勇杀敌,复员后体谅国家的难处,踏踏实实务农,即使后来身患绝症,也没有向国家伸过手。他们说:我们是幸存者,国家有国家的难处,比起无数牺牲的同志,我们已经是很幸运了。他们来自人民,回归人民,为国分忧,甘于奉献,不也值得人们永远地敬仰吗?

大集体年代,缺衣少吃,农民的生活是相当困难的,但我们可亲可敬的乡亲们仍把国家利益放在首位。我县星罗棋布大大小小的水库以及其他公益性的土建工程,都是靠全县农民群众顶风冒雪、锄挖肩挑基本是无偿地筑设起来的,我也曾亲历这样的劳动。至今人们还在享受着当年农民兄弟创造的红利。

改革开放以来,中国经历着一场前无古人的伟大变革。一代代的农民兄弟为追求美好的生活,促进工业化、城镇化进程,告别家乡,走进城市。建筑工地上,一栋栋高楼大厦在他们的手中拔地而起,工厂车间有他们忙碌专注的身影,大街小巷洒下了他们辛勤滚烫的汗水。他们索求很少,贡献很多。在中国现代化建设的伟大的进程中,看似并不起眼的农民兄弟,以自己的忘我劳动,做出了许许多多功在当代利在千秋的不平凡业绩。平凡中蕴涵着伟大,低微里折射出崇高。

红花草全身是宝。作为绿肥,能自我固氮,提高地力,促进粮食丰产;作为蜜源,蜜蜂酿造的紫云英蜂蜜,具有甜而不腻的特点和清热解毒的功效;作为菜肴,清爽嫩滑,营养丰富;作为花草观赏,铺天盖地,轰轰烈烈。她对人们的需求很少,贡献却很多很多。只要给予些许的雨露阳光,她就以嫩弱的身躯绽放美丽春华,奉献一片春天。“落红不是无情物,化作春泥更护花”。为了春天的灿烂,为了大地的丰收,化身为泥,在所不辞。沉甸甸的金黄谷穗里,人们分明看见了她的身影。我由此而想,我们伟大祖国的每一个发展进步,不也是由许许多多像红花草那样看似平凡的民众,以其辛勤的劳动和甘于奉献精神,才描绘出一个又一个灿烂的春天、热情的夏天和金色的秋天吗?

啊,我爱你——红花草,平凡亮丽;故乡哟,淳厚美好;中国人,勤劳朴实;共和国,前程辉煌!