武曌(zhào)(公元624—公元705年),并州文水(今山西文水东)人,唐高宗李治的皇后,中宗李显、睿宗李旦之母,高宗去世后,武则天相继废掉两个儿子中宗和睿宗,自己做了皇帝,改国号为“周”,史称“武周”。公元690—公元705年在位。他是我国历史上第一位也是唯一的一位真正意义上的女皇帝。武则天统治的前期,打破大族控制政局,垄断高官的局面。移都洛阳,称神都。自创曌字以自名。在“红颜祸水”的中国历史观的影响下,武则天创造了多少第一,就留下多少千古之谜,正像无字碑一样,任凭后人评说。

  武则天从以皇后掌权,到由皇帝退位,共当政五十年,她是一个有才能、有作为的统治者。在她当政期间,唐朝的政治、经济、文化都是在发展的最高峰状态,她创造了中国古代历史的鼎盛时期。武则天也是一位女诗人,《全唐诗》等录有其诗58首,多为庙堂祭奠之作。武则天还有《腊日宣诏幸上苑》诗云:明朝游上苑,火急报春知。花须连夜发,莫待晓风吹。

  这首诗后来流传为一个故事,说武则天于某年冬游上苑,令花神催开百花,花神奉旨,百花齐放,唯牡丹傲骨,独不奉诏。武后大怒,贬之洛阳,“故今言牡丹者,以西洛为冠首。”(高承:《事物纪原》卷十《牡丹》)。此诗写于691年,是武则天建立“武周”的第二年,《全唐诗》于此诗题解云:“天授二年,腊,卿相欲诈称花发,请幸上苑,有所谋也,许之。寻疑有异图,乃遣使宣诏云云。于是,凌晨名花布苑。群臣咸服其异。后托术以移唐祚。此皆妖妄,不足信也。”此说较为可信,所谓令花神催开百花,乃出于政治宣传的需要,实先有所布置。

  中央央视台的节目说的是,武则天刚登基,正值冬季,可群臣却刁难她,让她在第二天使百花在寒冬中齐放(群臣可没那么容易赞成女子当皇帝,这个方法倒也够绝的),可是她很聪明,想起了当日她在家乡时,在房里烤火加温制造类似于温室的条件可促使花朵盛开的方法,便照做了。武则天本来是很喜欢牡丹的,到了第二天,别的花都开了,惟独牡丹仍为枯枝几束,虽然已不再威胁到她的地位,可这让她很失望,继而由爱转恨,才将它焚烧贬于洛阳。洛阳的环境气候适应牡丹的生存,唐代,洛阳的宫廷寺院、富豪宅第和民间,栽培、观赏牡丹已十分普遍。洛阳人爱花,家家移植牡丹也是牡丹繁盛的原因,这也是洛阳以盛产名贵牡丹的原因。

  《镜花缘》故事起于这个传奇,描写以百花仙子为首的一百位花神因奉武则天诏令在寒冬使百花开放,违犯天条,被贬下尘世。

  这个传说是将科学技术应用于政治的成功事例。说明温室养花技术在唐朝就有了,而且武则天肯定是温室养花技术的了解者或专家,将这一技术带上神秘的色彩,所以才留下这段神话故事。在封建社会,有些科学技术不是用来发展生产,而被涂上妖术或封建的色彩,在学习时,我们应学会分析,去伪存真。