七个星千佛洞,位于新疆焉耆县城西,是古代焉耆国宗教活动中心。

        二十多年前,我曾经到访这里,那时候看得懵懵懂懂,总觉得不尽兴。近日,我和几位朋友,故地重游,再次走进了这个神秘的佛城。

        千佛洞遗址分为南大寺区、北大寺区和石窟区三大部分。这里有许许多多可看的景点。北大寺的一处佛殿,虽说经过上千年地雨水冲刷和人为破坏,今非昔比,面目全非,可是,它的大概轮廓依稀可见。这处佛殿呈“回”字形,殿外套殿。八世纪末,“回纥”改名为“回鹘”,取义为“回旋轻捷如鹘”。这是“回”字的一种释义。可是,据朋友李涛杰介绍,“回”字在这里还有另一种解释,就是与当地的建筑布局有关,这个我还是首次听说,实在感到意外。外殿为正方形,将内殿围在其中。步入内殿,正对着门口有一个佛龛墙。佛像早已荡然无存,可是,当年的佛龛弧形造型还清晰可见。看到它,就可以想象在此供奉的佛像有多么宏伟!

        没有看到大佛像,不免得有些失望,可是,就在这所佛殿的不起眼的角落,安装着一个小小的玻璃罩。“哗”,大家的眼球刹那间被吸引了过去。这里面到底是什么啊?我感到十分好奇。透过玻璃罩,我仔细看了看,发现了一尊30公分左右高的小的佛像。佛头以及上半身已经没有了踪影,只剩下了下半身。那飘逸的裙带,那精美的腰间花结,美妙绝伦,令人赞不绝口。以此判断,这可能是一尊菩萨或者飞天的造像。

        在这个佛殿的台阶上,还发现了一些奇异的花纹,从其所在的位置上看,这可能是佛龛底座上的装饰画,图案十分精美。但是,有的人当场表示反对,觉得那不是装饰画,而是文字符号。至于是梵文、回鹘文还是当时流行于西域的吐火罗文,那就不得而知了。

         南大寺区同样也有几处值得一提的地方。在一处佛殿的南面,整齐地排列着一排僧房。这就是当年方丈和高僧们居住和生活的地方。大部分的的僧房已经坍塌损毁,可有一处僧房,至今还保留着当年那大概的形状。门洞以及内室还尚且可见。伫立在这些僧房面前,当年那方丈高僧们虔诚慈祥的面容似乎就在你的眼前,耳边也传来了那浑厚响亮的诵经之声。

        南大寺有一处佛像区,这里的佛像比较集中。其中一处佛像,佛头以及上半身也同样遭到毁坏,只剩下了下身包括腿部在内的部分。这尊佛像残存的部分,线条非常清晰,佛像雕塑的时候,主体是用木棍和芦苇作为支撑,他的衣带、脚趾都看的十分清楚。佛像的腿比较细,身材不会太高,这样的造型明显有别于我国内地的佛像造型,明显带有健陀罗艺术的特色。由此可见,西域的佛像造型明显受到了古印度佛教特色的影响。这一点,对研究古代西域的佛教雕塑艺术具有十分重要的参考价值。

        南大寺区的一处佛殿,规模宏大,“回”字构造特点更加明显。很遗憾,佛殿里的佛龛、佛像仅剩下了残存的的底座,佛像早已没有了踪影。佛殿的墙壁上,土层里,都有火灾的痕迹。这足以说明,这里曾经遭遇过大火,遭到过严重地人为破坏。在佛殿一处墙壁上,还有几处蓝色的图案,像是被破坏者故意涂抹上去的文字。此时此刻,我的眼前似乎在上演着一场血腥惨烈的场面:僧徒被杀,佛经被焚,佛殿被毁。方丈在悲壮地祈祷、法师在嘶哑地呼喊、信众在苦苦地哀求、尼姑在凄惨地哭泣,全城都在哀嚎,尸横遍野,血流成河,整个城变成了人间地狱……

        南北两大寺区,各有一处宏伟的建筑,这就是佛塔。虽说它们经过千年雨水风暴的侵蚀,经过无数次人为的劫难,可它们毅然挺拔伟岸,翘首而立。它,见证了佛国昔日的繁华与兴盛;它,诉说着千年的痛苦与劫难;它,期盼着佛国的未来的轮回与转世。

        位于寺院区北面山坡上的佛窟区。这些佛窟,依山而凿,大部分开凿于唐宋时期。上世纪90年代,这里还是弃洞,无人管理。可现在,这里已经装上了铁门和摄像头,已经得到了很好地保护。这里的石窟,和它毗邻的寺院区一样,都遭到了严重的破坏。佛像不知去向,壁画也仅剩下了丁点的残迹。在一处石窟,透过门缝,还可以看到内景。这是一个高大的石窟,正堂中残存着一个莲花底座,可以断定,以前这里肯定矗立着一尊高大威严的佛像。再往里,还有两个门洞与后庭相连,后庭也有底座,这里以前可能还有一尊卧佛。石窟内发现有多处熏黑的痕迹,这说明曾有人在这里纵火焚烧或者生火做饭。尽管如此,在洞壁的角落里,还能依稀看见一点绿色壁画的痕迹。目睹这些残垣断壁,不由得令人感到惋惜,令人十分怀念昔日那香火缭绕、僧徒香客串流不息盛况。

        在佛教遗址的外围,还有一处古代驿站和烽火台的遗址。驿站遗址位于七个星佛教遗址的北面,它规模较大、保存得比较完整。这里的遗迹既有马厩、客房,还有厨房等。马厩比较宽敞,当时凡是前往佛城的信使先要在此给马补充草料,稍作休息,拿到通关关蝶后才能顺利进城。客房和厨房相连。虽说房顶早已经坍塌,可是,客房里的佛龛、厨房的烟囱还可以分辨得出。当时,用过餐的信使、客商、僧徒他们在客房里,双膝跪地,手掌合拢,嘴里念念有词,祈求佛祖的保佑,但愿旅途顺利,一切平安。

        佛城东北方向不远处有一座烽火台遗址。由于年久失修,主体早已垮塌,可底座、主体轮廓尚且存留。这座烽火台距佛城近在迟尺,当外敌入侵,灾难降临,烽火台上立刻燃起浓浓的狼烟。看到这狼烟,城内僧徒商客随即乱作一团,四处逃散。整个佛城便陷入一片混乱之中……